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Janine Benyus, naturellement inspirée

« Va prendre tes leçons dans la nature, c’est là qu’est notre futur. » 500 ans plus tard, ces paroles de Léonard de Vinci sont remises au goût du jour par Janine Benyus.

Quand Janine Benyus a publié son premier livre consacré au biomimétisme, en 1997, elle était loin d’imaginer l’intérêt que cet ouvrage allait susciter, tant auprès du grand public que dans le monde de l’entreprise ou même du cinéma. Aujourd’hui, cette scientifique américaine qui vit au fin fond du Montana est consultante pour Nike, Boeing ou Hewlett-Packard, quand elle ne court pas le monde pour participer à des conférences dans de prestigieuses institutions. Elle a même tourné dans La 11e heure, le documentaire sur la crise écologique créé et produit par Leonardo DiCaprio en 2007. La même année, le magazine Time lui décernait le titre d’« héroïne environnementale ».

« Vous avez une question ? Posez-la à la nature ! »

Tout cela grâce à un livre intitulé Biomimétisme, quand la nature inspire des innovations durables qui est devenu un best-seller aux États-Unis. Janine Benyus devient la figure de proue de cette discipline qui prône une innovation inspirée par le monde naturel. À l’époque, cette écologue de formation est la première à définir la démarche biomimétique. « La nature a déjà résolu les problèmes auxquels nous sommes confrontés. Les animaux, les plantes et les microbes sont des ingénieurs accomplis. Voilà le message du biomimétisme : après 3,8 milliards d’années de recherche et développement, les échecs sont devenus fossiles, et ce qui nous entoure est la clé de la survie », explique-t-elle.

Passionnée par la nature depuis son enfance, Janine Benyus s’est installée dans les montagnes du Montana, au nord-ouest des États-Unis. Elle y passe ses journées à arpenter les forêts, lacs, prairies et à s’occuper de ses quatre vaches et de ses trois chats. Avec son époux, elle a bâti une maison à l’image de l’écosystème local. « Avant de commencer le chantier, nous avons fait l’inventaire des lieux », raconte-t-elle. Après avoir constaté que les animaux du coin utilisaient le sol pour se réchauffer l’hiver et se rafraichir l’été, elle a fait installer une pompe à chaleur géothermique capable de fournir du chaud et du froid grâce à la température de la Terre.

« Le monde de la nature  fonctionne sans actionnaires exigeants, ni grosses usines polluantes et sans dépenser un sou en recherche et développement ! » souligne Janine Benyus. En adaptant des phénomènes observés dans la nature, la science peut mettre au point des solutions écoresponsables, comme ce panneau solaire inspiré de la photosynthèse végétale, cette éolienne très efficiente modelée à partir d’une nageoire de baleine ou cet immeuble à faible consommation énergétique imitant une termitière. Et ce n’est qu’un début… La faune et la flore sont d’intarissables sources d’inspiration.

En savoir plus :

- Janine Benyus à la conférence TED : le biomimétisme en action
- « Naturellement génial », une série de quatre documentaires consacrés au biomimétisme par ARTE
- Le site de l’institut de biomimétique, cofondé par Janine Benyus en 2005
- Ask Nature, un catalogue qui répertorie les phénomènes naturels intéressants et leurs applications biomimétiques

 
 

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