La plante qui éclaire

À Lima, des ingénieurs ont réussi à éclairer un village de la jungle péruvienne sans électricité. Ils ont utilisé une énergie renouvelable à base de plantes. Et la lumière fut !

Plus de 1,3 milliard de personnes dans le monde n’ont pas accès à l’électricité, soit 20 % de la population mondiale.

C’est la dernière innovation des chercheurs de l’Utec, l’université d’ingénierie et de technologie de Lima, au Pérou. Après avoir inventé le panneau d’affichage publicitaire 4x3 qui fabrique de l’eau potable avec de l’air ou qui fait pousser des salades en plein désert, ils viennent de créer la plante lumineuse… et luminaire, la Plantalámpara.
Comment ? En récupérant l’énergie électrique issue de bactéries nichées dans la terre et qui se développent dans les racines de la plante pendant que celle-ci opère sa photosynthèse.

Mais comme ces micro-organismes sont produits en faible quantité, il faut s’équiper d’un certain nombre de pots de plantes et installer une multitude de petites électrodes dans la terre afin de rendre ce process efficace.
Pas de quoi freiner les ingénieurs de l’Utec, qui ont réussi à produire assez d’énergie électrique pour alimenter une batterie et apporter de la lumière à la tombée de la nuit pendant au moins deux heures.

65 % de la population sans électricité

Deux heures, c’est peu à l’échelle des métropoles occidentales, mais beaucoup au Pérou, où près d’un habitant sur deux n’a pas accès à l’électricité. Raison pour laquelle les ingénieurs de l’Utec ont planché sur cette innovation qui exploite une source d’électricité propre, inépuisable et immédiatement disponible.
Pour passer du laboratoire à l’expérience terrain, ils ont procédé à des tests en pleine forêt tropicale d’Amazonie, à Nuevo Saposoa. Dans cette communauté très isolée de 173 habitants, 65 % de la population ne connaît pas le confort électrique.
Grâce à la Plantalámpara et à ses ampoules à faible consommation, les villageois peuvent désormais s’éclairer à la tombée de la nuit en autosuffisance. Et limiter l’usage des lampes à pétrole, qui produisent des vapeurs toxiques et peuvent provoquer des incendies dans un secteur déjà touché par la déforestation.

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