Module de concentration FLATCON® avec une efficience de 36.7 %. ©Fraunhofer ISE/ Photo: Alexander Wekkeli

Le panneau solaire le plus efficient du monde

Une équipe franco-allemande a battu le record de la cellule solaire la plus puissante. Elle peut convertir 44,7 % du rayonnement du soleil en électricité.

Si vous pensez que l’énergie solaire est synonyme d’immenses surfaces de panneaux coûteux et de faible production d’électricité, il va falloir réviser votre jugement. Une équipe scientifique franco-allemande a battu un nouveau record en septembre 2013, après trois années de recherche : celui du panneau photovoltaïque le plus efficient du monde, capable de convertir 44,7 % du rayonnement solaire en électricité, contre une moyenne de 20 % pour les panneaux classiques.

L’innovation dans l’énergie solaire est indispensable pour accroître le rendement et diminuer le coût de cette énergie renouvelable.

Un gain énergétique considérable qui permettra de produire plus d’électricité avec des installations plus petites. L’équipe, composée de chercheurs de l’Institut Fraunhofer pour les Systèmes Energétiques Solaires, du CEA-Leti de Grenoble, de l’entreprise Soitec et du Centre Helmholtz de Berlin, ne compte pas s’arrêter là : elle s’est fixé pour objectif de franchir le seuil des 50 % de conversion en 2015.

Les chercheurs ont élaboré une nouvelle structure de cellule solaire en s’inspirant d’une technologie utilisée dans l’espace. Cette cellule, qui mesure à peine un demi-centimètre de long, peut absorber différentes gammes d’énergie du spectre solaire, de l’ultraviolet à l’infrarouge. Pour l’instant, ce type de cellule est destiné à équiper des centrales photovoltaïques à concentration, mais il n’est pas exclu que cette technologie soit appliquée à certains domaines domestiques dans le futur.

Pour l’heure, l’énergie solaire reste l’une des plus chères à produire. De plus, le rendement de l’énergie solaire varie selon les régions – l’ensoleillement n’est pas le même à Lille qu’à Nice – et les aléas climatiques. Les progrès scientifiques de ces dernières années contribuent à améliorer le rendement des panneaux solaires et laissent espérer un avenir brillant à cette énergie propre et infinie.

En savoir plus :

- World record solar cell with 44.7% efficiency
- Comment ça marche ? L’énergie solaire photovoltaïque
- Le directeur de Fraunhofer ISE parle de l’avenir de l’industrie solaire au sommet ECO13 Berlin

Image principale : Module de concentration FLATCON® avec une efficience de 36.7 %. ©Fraunhofer ISE/ Photo: Alexander Wekkeli

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