Miroirs géants au dessus de a ville de Rjukan - Crédits : ©meek,tore/ntbscanpix/afp

Les miroirs géants
de Rjukan

À 450 mètres environ au-dessus du centre de la ville de Rjukan, en Norvège, trois miroirs géants se dressent désormais pour illuminer la place du marché.

De septembre à mars, les quelque 3400 habitants de Rjukan, dans le comté de Telemark, sont plongés dans l’obscurité. La ville se trouve dans une vallée encaissée, entourée de montagnes dont le Gaustatoppen, qui culmine à plus de 1880 mètres. C’est la raison pour laquelle, en 2013, la commune s’est dotée de trois miroirs de 17 m2 chacun.
Miroir sur les hauteurs de Rjukan - Crédits : ©Reuters/Tore Meek/NTB Scanpix

Miroir sur les hauteurs de Rjukan - Crédits : ©Reuters/Tore Meek/NTB Scanpix

C’est Sam Eyde, ingénieur et industriel génial, qui crée la ville de Rjukan. En 1905, il implante sa société Norsk Hydro dans la région en espérant tirer parti du potentiel de Rjukanfossen, une « cascade fumante » de 100 mètres, pour générer de l’hydroélectricité et exploiter une nouvelle technologie. En 1913, l’un de ses employés lui suggère de construire des réflecteurs géants pour que les ouvriers de l’usine puissent bénéficier de quelques rayons de soleil en hiver. Sauf qu’à l’époque, la technologie n’est pas suffisamment avancée et Sam Eyde abandonne le projet au profit d’un téléphérique.
Martin Andersen - Crédits : Varden Copyright © 2014

Martin Andersen - Crédits : Varden Copyright © 2014

Dans les années 2000, Martin Andersen, un artiste local globe-trotter, découvre le projet de Eydes. Il se documente : les héliostats – des systèmes qui suivent la trajectoire du Soleil pour en orienter les rayons vers un point désiré – sont utilisés partout dans le monde. Andersen visite même Viganella, un village italien qui s’est équipé d’un miroir pour illuminer sa piazza centrale. La municipalité, qui espère renforcer l’attrait touristique de Rjukan, soutient l’entreprise de Martin Andersen et il parvient à réunir les 5 millions de couronnes (environ 600 000 d’euros) nécessaires à la mise en place du dispositif grâce à des sponsors.
La place centrale de Rjukan - Crédits : ©Norsk Telegrambyra AS. Reuters

La place centrale de Rjukan - Crédits : ©Norsk Telegrambyra AS. Reuters

C’est ainsi que pendant l’été, sur une petite montagne au milieu des conifères, furent installés les miroirs géants de Rjukan. Cette année, et pour la première fois, les habitants ne seront plus obligés d’emprunter le téléphérique de Sam Eyde pour assouvir leurs besoins en vitamine D.

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À la rencontre des habitants de Rjukan


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