PLUSfoam invente une alternative au caoutchouc 100 % recyclable !

Cette entreprise californienne permet aux marques et aux consommateurs de « boucler la boucle » grâce à une alternative 100 % recyclable au caoutchouc, à la mousse et au plastique.

Les taux de recyclage de certains matériaux utilisés dans l’industrie textile comme l’éthylène-acétate de vinyle (EVA), le polyuréthane (PU) ou le caoutchouc sont très bas. Lors du processus de fabrication, les (nombreuses) chutes de matériaux finissent généralement dans les décharges, ou pire, dans les mers ou les océans.

À Newport Beach, en Californie, Jason Stanson et Brett Ritter, les deux fondateurs de la société PLUSfoam, ont mis au point un matériau 100 % recyclable et un système d’économie circulaire pré- et post-consommation. Parmi leurs clients : Patagonia, Vans, ou Toms.

Dans une usine traditionnelle, de chaussures par exemple, une grande quantité de chutes de caoutchouc ou de matières plastiques issues de la découpe de la semelle ou des différentes parties de la tige sont placées en décharge ou incinérées.

PLUSfoam traite et réutilise ces chutes. Broyées, elles sont réintégrées au mélange permettant la fabrication des produits en question. Brett Ritter compare son matériau à une pâte à cookies : « Vous faites des cookies, vous les découpez, vous mélangez les chutes à la pâte et vous faites plus de cookies. »

En plus de limiter au maximum les déchets de fabrication, PLUSfoam gère également le recyclage et la récupération des produits en fin de vie vendus par ses partenaires. Votre paire de tongs a rendu l’âme ? Il vous suffit de vous rendre sur la plateforme dédiée, de sélectionner la marque et le modèle et de remplir un court formulaire pour recevoir une étiquette de retour.

Autre avantage, ses inventeurs assurent que le matériau PLUSfoam a été conçu pour être plus performant (plus léger, solide et résistant aux conditions climatiques) que les matériaux qu’il est censé remplacer. Dès lors, les produits peuvent durer plus longtemps.

Selon l’entreprise, 5 millions de produits fabriqués à partir de son matériau circulent aujourd’hui sur le marché, allant des tongs, sacs à dos et tapis de yoga, aux jouets pour chiens et selles de vélo. Plus de 165 tonnes de déchets de fabrication ont été détournées des décharges en étant immédiatement recyclées dans l’une des dix usines PLUSfoam réparties à travers le monde.

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