« Désimprimer » pour économiser le papier

Recycler le papier, c’est bien, le réutiliser, c’est mieux. Reduse a inventé une technologie qui « efface » l’encre du papier, lui permettant d’être réutilisé plusieurs fois avant de le recycler.

Cette « désimpression » fonctionne un peu comme une impression inversée. Le toner est retiré de la feuille grâce à un procédé d’ablation laser pulsé : un laser à impulsions ultracourtes élimine les mots et les images en chauffant l’encre à un tel degré qu’elle s’évapore, littéralement. Le processus peut être répété jusqu’à trois fois sans endommager les fibres du papier. Cette invention est le fruit des recherches du Dr. David Leal-Ayala, menées sous la supervision du Dr.  Julian Allwood à l’université de Cambridge.  Elle a fait l’objet d’une publication dans la revue Proceedings of the Royal Society en 2012.

« Cela pourrait apporter une contribution significative à la réduction des émissions de gaz à effet de serre de l’industrie papetière », a déclaré Julian Allwood.

Contrairement à ce que certains spécialistes avaient prédit il y a trente ans, l’informatique et Internet n’ont ni conduit à la dématérialisation de tous les documents ni à un « bureau sans papier ». En réalité, nous n’en avons jamais autant consommé ! Selon Reduse, un employé utilise en moyenne 10 000 feuilles de papier par an. L’impact environnemental est énorme ! Si le recyclage s’est beaucoup développé dans les entreprises, il est possible de mieux faire. D’autant que le processus du recyclage nécessite beaucoup d’énergie et d’eau (2500 kWh et 5 à 6 000 litres d’eau par tonne de papier recyclé).

Réutiliser ces milliers de feuilles avant de les recycler permettrait de réduire considérablement l’exploitation des arbres et de supprimer plusieurs étapes du cycle de la production de papier : le pulpage, la fabrication et l’élimination, limitant ainsi les émissions provenant de l’incinération ou de la décomposition dans les décharges. Cela pourrait entraîner une réduction supplémentaire de 50 à 80 % d’émissions carbone par rapport au recyclage.

En savoir plus :

- Reduse
- Use a laser, save a tree
- Toner-print removal from paper by long and ultrashort pulsed lasers
- Saving Paper With « Unprinting » Technology

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